An interview with Scott Teare - the new Secretary General of World Scouting

Scott Teare is the new Secretary General of World Scouting, taking over from Luc Panissod in the New Year. Scott has been serving World Scouting for several decades although in different capacities before taking up this top job.

Scott was awarded the Bronze Wolf by the World Scout Committee in September 2012 particularly for his contribution to international and World Scouting in his former role as the Director of the International Division of Boy Scouts of America. He contributed significantly to putting in place and effecting the Boy Scouts of America's international policy. As part of that role, he established diplomatic contacts, maintained relations and represented Boy Scouts of America with American businesses operating abroad, foreign embassies, key government leaders, heads of states and royal family members in an effort to provide sustained financial support and membership growth for World Scouting.

Scott takes up his new role at a crucial time for the World Scout Bureau, which is going through significant changes in its current management and relocation processes.


- How do you feel having been selected as the new Secretary General of the World Organization of the Scout Movement?

* Wow! What an honor. Absolutely thrilled and honored.

- Can you tell us about what inspired you to apply for the position of the Secretary General?

* First of all, Scouting has been my professional career since graduating from the university. I have worked in many different positions prior to having been named the International Director for the Boy Scouts of America. All have been rewarding and I always felt I made a significant contribution. In April 2012 I was approached by some friends I truly respect and they asked if I would apply for the position of Secretary General. After thinking about this prospect for a few days, it became clear that I had actually prepared my entire career for this challenge. It was never my intention to pursue this position as a part of my career path, but sometimes things just seem to fall into place. I applied, interviewed, and now I am on board. You have a vast experience in Scouting, not only at the USA level, but also at the Interamerica and World levels.

- Can you tell us a little about your experiences and learning from various volunteer and professional capacities that you have so far served in Scouting?

* I cannot help but think about the professional/volunteer relationships that have evolved over my years as a professional Scouter. It is almost an impossible phenomenon to explain. The relationship with volunteers is a partnership of sorts… each of us with a defined role to fulfil, and yet working together as a team to do the best we can possibly do. It is those shared experiences that have led me to where I am today. I must also mention that I am so very grateful to the Boy Scouts of America (BSA) for allowing me to serve world Scouting these past dozen+ years of my career. I may have been an employee of the BSA, but I was encouraged and challenged to work in order to support Scouting in all corners of the globe.

- Can you tell us a little about yourself, Scott Teare, the person?

* Let’s start with this: My name is Scott Teare and I am a Messenger of Peace! I joined the Cub Scouts at the age of eight. I remember sitting in the back of the school bus with my buddies learning the Cub Scout Promise and Law of the Pack. At that particular moment in time, the center of the entire Scouting universe was right there in my little neighborhood where I sat with my best friends. Who could ever have guessed that joining the Cub Scouts would lead me to a lifetime of friendships that would eventually span the globe? As I look back at my early Scouting days, it was the friends that I made in Scouting that I kept in touch with in my later, adult years. Yes, I suppose my high school and university friends were important, but it was my Scouting friends that remained as my adult friends in later life. My parents were very supportive of my Scouting activities. They encouraged me through their personal example to lose myself in service to others. We were not a wealthy family, but my parents did without many things to assist others in need. It is that act of helping others that defines the man I became. Those that know me best understand my passion to help young people. Few people know that I had also considered joining the ministry. When my dad informed the pastor of our parish that I had selected a career in Scouting over the church, our pastor clapped his hands together and explained, “The church has won!” I never looked back. I recently had a good friend “go home” by the name of Zig Zigler. Zig was a motivational speaker and author. He once told me that a child today spells “love” “t-i-m-e.” I can think of no greater gift a Scout leader can give to a child than time. It is what sets us apart from so many others in our far too often, fast-paced world. “Time” is a precious gift to give a young person today. These are changing times in World Scouting and there are lots of new developments with the World Scout Bureau.

- Under the circumstances, what kind of challenges, risks and opportunities do you anticipate in your new role?

* There are resolutions from the World Scout Conference that give direction to the World Scout Committee that challenge us to do better things in a wide-range of areas. Society changes. People change. The way we work changes. The very face of Scouting has changed. If the World Scout Bureau (WSB) – and this includes the Central Office and our six Regional Offices – are to remain relevant in a fast-changing society… then there is a need to re-think how we operate. However, changes need to happen for the right reasons and without interruption of services. It has become clear that we must empower our regional offices to increase their support to NSOs… to help NSOs better build capacity. To some, this may sound simple. In reality, it is quite complex and will require focused leadership. I believe the World Scout Committee and professional staff are poised to give that required leadership. People are interested to know more about what you do in your non-Scouting life, your interests and hobbies.

- Would you like to share some details?

* There was a time when I played a lot of golf and went skiing as often as I could. As I became more involved in International Scouting, such activity was set aside. My family will tell you I have become a workaholic. I cannot deny this. However, reading remains an enjoyable escape for me… albeit that I now use an electronic book device. Ahhhh… modern technology!

- What is your vision for the future of World Scouting?

* That we do everything possible to reach more young people with the “magic” that Scouting brings to change lives.


Bản Việt Ngữ

Phỏng vấn ngài Scott Teare – Tổng thư ký mới của Tổ Chức Phong Trào Hướng Đạo Thế Giới

Ngài Scott Teare là tổng thư ký mới của ổ Chức Phong Trào Hướng Đạo Thế Giới trong năm mới, thay ngài Luc Panissod. Ông Scott đã phục vụ Tổ Chức Phong Trào Hướng Đạo Thế Giới trong nhiều thập kỷ qua với các cương vị khác nhau trước khi nhận chức vụ cao nhất này. Ông Scott đã nhận phần thưởng Sói Đồng do Ủy Ban Hướng Đạo Thế Giới trao tháng 12 năm 2012 vì các đóng góp cho Phong Trào Hướng Đạo Thế Giới trong chức vụ giám đốc Ban Quốc Tế của Hội Nam Hướng Đạo Sinh Hoa Kỳ. Ông đã có đóng góp đáng kể vào việc thực hiện và phát huy chính sách quốc tế của Hội Nam Hướng Đạo Sinh Hoa Kỳ. Là một phần của vai trò đó, ông đã thiết lập các liên hệ ngoại giao, duy trì các mối quan hệ và đại diện cho Hội Nam Hướng Đạo Sinh Hoa Kỳ với các doanh nghiệp Mỹ hoạt động ở nước ngoài, các đại sứ quán nước ngoài, các lãnh đạo chính quyền chủ chốt, các nguyên thủ quốc gia và các thành viên trong hoàng gia để nỗ lực duy trì sự ủng hộ về tài chính bền vững cũng như phát triển thành viên cho Phong Trào Hướng Đạo. Ông Scott nhận chức vụ mới trong một thời điểm quan trọng đối với Văn Phòng Hướng Đạo Thế Giới, đang trải qua các thay đổi cơ bản trong các quá trình quản lý và định vị lại hiện nay.


- Ông cảm thấy như thế nào khi được bổ nhiệm làm Tổng thư ký Tổ Chức Phong Trào Hướng Đạo Thế Giới?

* Tôi cảm thấy rất vinh dự và sung sướng.

- Xin ông cho biết về lý do nộp đơn ứng cử cho chức vụ Tổng Thư Ký này?

* Trước hết, Phong Trào Hướng Đạo là sự nghiệp của tôi từ khi tôi tốt nghiệp đại học đến nay. Tôi đã đảm nhận nhiều chức vụ trước khi làm Giám Đốc Quốc Tế của Hội Nam Hướng Đạo Sinh Hoa Kỳ. Tất cả đều rất tốt và tôi luôn nghĩ tôi đã đóng góp được rất nhiều cho Phong Trào. Tháng 4 năm 2012 một số người bạn mà tôi thực sự kính trọng đã đến gặp tôi và đề nghị tôi nộp đơn xin vào chức Tổng Thư Ký. Sau khi suy nghĩ về điều này một vài ngày, tôi thấy rõ ràng là mình đã chuẩn bị suốt cả sự nghiệp của mình cho thách thức này. Tôi hoàn toàn không theo đuổi chức vụ này trong kế hoạch sự nghiệp cuộc đời, nhưng có vẻ như có lúc mọi chuyện cứ tự nó đến. Tôi đã nộp đơn, đi phỏng vấn và được chấp nhận.

- Ông có rất nhiều kinh nghiệm trong Phong Trào Hướng Đạo, không chỉ trong phạm vi Hoa Kỳ mà còn cả Châu Mỹ và thế giới. Xin mời ông hãy chia sẻ một chút về kinh nghiệm và bài học từ các hoạt động chuyên môn cũng như tình nguyện mà ông đã trải qua trong Phong Trào Hướng Đạo?

* Tôi không thể không nghĩ về các mối quan hệ chuyên môn/tình nguyện phát triển qua những năm tháng tôi là một hướng đạo sinh chuyên nghiệp. Điều này gần như không thể giải thích nổi. Mối quan hệ với các tình nguyện viên là một kiểu mối quan hệ … trong đó mỗi chúng tôi có một vai trò nhất định để thực hiện, nhưng vẫn hợp tác với nhau như đồng đội để phát huy hết mọi khả năng cao nhất của chúng tôi. Chính là các kinh nghiệm chung đó đã đưa tôi đến chỗ có ngày hôm nay. Tôi phải nói rằng tôi rất biết ơn Hội Nam Hướng Đạo Sinh Hoa Kỳ (BSA) đã tạo điều kiện cho tôi phục vụ Phong Trào Hướng Đạo Thế giới nhiều chục năm qua trong sự nghiệp của tôi. Tôi đã có thể vẫn là nhân viên của Hướng Đạo Hoa Kỳ nhưng tôi được khuyến khích và muốn được thử thách phục vụ Phong Trào Hướng Đạo trên toàn thế giới.

- Xin ông hãy kể một chút về bản thân, ông Scott Teare như một con người hàng ngày?

* Hãy bắt đầu như thế này: Tên tôi là Scott Teare và tôi là một Sứ Giả Hòa Bình! - Tôi tham gia Hướng Đạo Ngành Ấu lúc 8 tuổi. Tôi nhớ rằng đã ngồi ở ghế sau của xe buýt của trường với các bạn, học Lời Hứa Hướng Đạo và Luật Lệ của Bầy. Vào đúng giây phút đó, cả một thế giới hướng đạo đã hiển hiện giữa tôi và các bạn thân nhất của mình. Ai có thể đoán được việc tham gia Phong Trào Hướng Đạo sẽ dẫn tôi đến những tình bạn suốt đời để cuối cùng vươn ra toàn thế giới? Khi nhớ lại những ngày đầu Hướng Đạo, những người tôi kết bạn ngày ấy chính là bạn tôi sau này thời trưởng thành. Tôi cho rằng các bạn thời phổ thông và đại học rất quan trọng, nhưng các bạn thời hướng đạo mới còn mãi trong cuộc sống trưởng thành sau này của tôi. Bố mẹ tôi rất ủng hộ tôi tham gia Phong Trào Hướng Đạo. Họ khuyến khích tôi bằng tấm gương quên mình phục vụ người khác của mình. Gia đình chúng tôi không giàu có nhưng họ đã chịu thiếu thốn nhiều thứ để giúp đỡ những người khó khăn. Chính hành động giúp đỡ người khác đó đã làm nên con người tôi hôm nay. Những người hiểu tôi rõ nhất biết rằng tại sao tôi có nhiệt huyết giúp đỡ thanh thiếu niên. Ít người biết rằng tôi còn có ý định học thần học. Khi bố tôi nói với Linh Mục của Xứ Đạo chúng tôi rằng tôi đã chọn lĩnh vực nghề nghiệp là Hướng Đạo chứ không phải nhà thờ, Cha Xứ đã vỗ tay và giải thích, “Hướng đạo cũng là thần học!” Tôi không bao giờ quay lại thần học nữa. Tôi gần đây đã mời một người bạn “quay về nhà” dưới cái tên Zig Zigler. Zig là một tác giả và diễn giả nhiệt tình. Ông đã nói với tôi một lần rằng trẻ em ngày nay coi “thời gian” là “tình yêu”. Tôi không thể nghĩ ra một món quà tuyệt vời hơn thời gian mà một Trưởng hướng đạo có thể tặng cho một em thiếu sinh. Thời gian là thứ ngăn cách chúng ta với bao nhiêu người khác trong cuộc sống nhịp điệu rất nhanh ngày nay. “Thời gian” là một món quà quý giá để tặng cho một thanh niên thời hiện đại. - Đây là thời gian có nhiều thay đổi đối với Phong trào Hướng Đạo Thế Giới và có rất nhiều cải tiến mới trong Văn Phòng Hướng Đạo Thế Giới.

- Trong tình hình này, có những thách thức và rủi ro cũng như là cơ hội nào đến với ông trong vai trò mới?

* Các nghị quyết của Đại Hội Hướng Đạo Thế Giới làm kim chỉ nam hoạt động cho Ủy Ban Hướng Đạo Thế Giới là thách thức đối với chúng tôi phải làm tốt hơn trong một loạt các lĩnh vực. Xã hội thay đổi. Con người thay đổi. Cách chúng tôi làm việc cũng thay đổi. Bộ mặt của Phong Trào Hướng Đạo cũng thay đổi. Nếu Văn phòng Hướng đạo Thế giới – bao gồm cả văn phòng trung tâm và văn phòng của 6 vùng Hướng Đạo – muốn theo sát xã hội đang thay đổi rất nhanh này thì chúng ta phải xem xét lại cách thức hoạt động của mình. Tuy nhiên, các thay đổi phải có lý do hợp lý và không được làm gián đoạn các hoạt động hướng đạo. Một điều đã trở nên rõ ràng là chúng ta phải củng cố các văn phòng Vùng để tăng cường hỗ trợ các hội hướng đạo quốc gia, giúp họ xây dựng năng lực hiệu quả hơn. Đối với một số người thì đây là một điều đơn giản. Trong thực tế, đây là một việc phức tạp và đòi hỏi phải có sự lãnh đạo tập trung. Tôi tin rằng Ủy Ban Hướng Đạo Thế Giới và các nhân viên chuyên trách sẽ nỗ lực để có được sự lãnh đạo cần thiết này.

- Mọi người muốn biết thêm về những gì ông làm trong cuộc đời bình thường ngoài hướng đạo, các mối quan tâm và sở thích của ông. Liệu ông có thể chia sẻ chi tiết hơn một chút không?

* Trước đây có thời tôi chơi golf rất nhiều và đi trượt tuyết tất cả những lúc rảnh. Khi tôi làm việc cho Hướng Đạo Quốc Tế nhiều hơn, các hoạt động đó không được ưu tiên nữa. Gia đình tôi sẽ kể cho bạn biết rằng tôi nghiện làm việc. Tôi không thể chối bỏ được điều này. Tuy nhiên, tôi vẫn rất hay đọc sách dù bây giờ là sách điện tử. Thời công nghiệp hiện đại mà.

- Ông nhìn nhận thế nào về tương lai Phong trào Hướng Đạo Thế Giới?

* Tương lai chúng ta sẽ cố gắng hết sức tiếp cận nhiều thanh niên hơn với “phép màu của chúng ta” rằng Phong Trào Hướng Đạo sẽ thay đổi cuộc đời.